Ca orice mare conflict, cruciadele au facut obiectul unor mituri si dezinformari de ani de zile. In timp ce putini cred in continuare propaganda care a justificat luptele, diferite fapte false au proliferat de-a lungul anilor, cu privire la orice, de la motivatiile cruciatilor pana la primirea lor in tarile arabe.

Este usor de inteles modul in care atat povestitorii, cat si publicul sunt imprastiati in romantismul cruciadelor. Maturarea epica, ciocnirea culturilor si agresiunea uimitoare ne incanta si astazi. Dar cum era de fapt viata unui cruciad medieval? Desigur, raspunsul variaza. Razboaiele au fost experiente radical diferite pentru un cavaler nobil decat ar fi fost pentru un fermier comun.

Tu si zeci de mii de altii trebuiau sa va adunati si sa traversati continentele intregi si marile pentru a ajunge in Tara Sfanta

Adunarea si mutarea a zeci de mii de oameni, monturile lor si utilajele din Europa in Orientul Mijlociu a fost o problema logistica evidenta pentru statele cruciate. Cruciatii au luat diverse rute pentru a ajunge la Ierusalim, calatoria a fost grea si, uneori, armate intregi pur si simplu au renuntat la jumatatea drumului.

Liderii cruciadelor stiau ca timpul este esential, deoarece fervoarea religioasa care i-a determinat pe multi sa se angajeze nu poate dura decat atat de mult. Odata ce portul Antiohia din Orientul Mijlociu a fost capturat, multi cruciati au calatorit de la Genova la Antiohia , o intindere de aproape 1500 de mile. Acest lucru a necesitat angajarea sau construirea unor flote vaste, astfel incat un buget pentru expeditie trebuia estimat si apoi transportat impreuna cu armata.

A ajunge la Genova a fost insa o calatorie periculoasa. In timpul celei de-a treia cruciade , o multime mare de pelerini s-au adunat si au calatorit la Genova, dar pentru a face acest lucru, au trebuit sa traverseze raul Rhone peste un pod ingust. Podul s-a prabusit sub greutatea multimii si peste o suta de oameni au cazut in rau si au fost luati de curent.

Odata ajuns in Tara Sfanta, calatoria a fost la fel de dificila. Frederick Barbarossa , imparatul Sfantului Roman si liderul cruciatilor germani, si-a pierdut viata incercand sa treaca raul Tigru. Cand el si armata sa au fost opriti in Seleucia din cauza curentului raului, a decis sa ignore sfaturile consiliului sau. Cu armura inca pusa, Barbarossa a intrat in rau si a fost indepartat imediat. Demoralizati si afectati de durere prin pierderea liderului lor, majoritatea adeptilor sai au pierit odata cu el sau au plecat acasa.

In timp ce calatoriti prin climatele mai fierbinti din Tara Sfanta, ati fi ales noi standarde de scaldat

In ciuda conceptiilor gresite moderne, europenii medievali erau preocupati de igiena. Au dezvoltat practici igienice adecvate mediului lor; vastele paduri intunecate ale Europei erau insa departe de pustiile aride din Orientul Mijlociu.

Practicile sanitare ale musulmanilor erau mai potrivite mediului , iar principiile credintei lor necesitau mai multe ritualuri si practici igienice, dar cruciatii crestini latini nu au pierdut timp in adoptarea lor. Cruciatii crestini au inceput sa participe la bai, au inceput sa foloseasca sapunuri dure, despre care se crede ca este o inventie musulmana introdusa europenilor in secolul al XII-lea si au inceput sa foloseasca uleiuri parfumate pentru a-si acoperi mirosurile sudoare si a mirosului corporal.

Desi localnicii musulmani considerau necuratenia crestina ca o forma de poluare in Tara Sfanta, adoptarea lor de practici locale a devenit, de asemenea, un punct de deradere. Localnicii musulmani au povestit si au scris povesti despre europeni care nu au reusit sa urmeze obiceiurile corespunzatoare din spatele practicilor lor de igiena, dintre care una a fost o relatare a lui Usama Ibn Mundiqh despre un cavaler franc. Desi nu este sigur cat de fictiv poate fi relatarea sa, aceasta ofera o intelegere generalizata a modului in care musulmanii au perceput cruciatii . Potrivit lui Ibn Mundiqh, cavalerul franc era nerusinat; in timp ce se afla in baia destinata exclusiv barbatilor, el a smuls prosopul unei insotitoare de baie si i-a cerut insotitorului sa se rade parul pubian al cavalerului asa cum a facut-o si pe el, apoi si-a adus sotia si a cerut insotitorului sa faca acelasi lucru pentru ea. Indiferent daca aceasta relatare a fost adevarata sau pur si simplu pentru umor, musulmanii locali i-au vazut pe crestini ca fiind grosolani si care nu doresc sa urmeze obiceiurile obisnuite, in ciuda dorintei lor de a fi mai curati.

S-ar putea sa vedeti varsare de sange cu mult inainte de a ajunge in Orientul Mijlociu

Cruciadele nu au vindecat in mod magic toate diviziunile Europei medievale. Intr-adevar, licenta acordata cruciatilor i-a facut mai indrazneti in ura fata de un grup mult mai vechi decat musulmanii: evreii.

In ciuda faptului ca Papa nu a facut apel oficial la actiunea impotriva evreilor medievali, multe predici ale cruciatilor au starnit fervoare generala si agresiune antisemita. Violenta a fost comisa intr-o multitudine de contexte, unele bine organizate, cum ar fi armata de cruciati a contelui Emicho din Leiningen care a calatorit prin orase de-a lungul Rinului si Dunarii, masacrand evrei.

Cu toate acestea, alte cazuri au fost spontane. Contemporanul medieval Albert de Aix a scris ca ,,s-a ridicat intr-un spirit de cruzime impotriva poporului evreu imprastiat peste tot” si apoi a continuat sa descrie  macelul cetatenilor evrei din Regatul Lorenei. Cruciatii:

… brusc a cazut peste o mica banda de evrei si a ranit grav si a ucis pe multi; au distrus casele si sinagogile evreilor si au impartit intre ei o suma foarte mare de bani. Cand evreii au vazut aceasta cruzime, aproximativ doua sute in linistea noptii au inceput zborul cu barca catre Neuss. Pelerinii si cruciatii i-au descoperit si, dupa ce si-au luat toate bunurile, le-au provocat sacrificari similare, lasand nici macar unul in viata.

In ciuda incercarilor de a interzice femeilor din cruciada, ele au constituit o mare parte din pelerinii cruciati

Desi, in general, femeile nu au avut roluri militare active in timpul cruciadelor, exista multe relatari despre prezenta femeilor in bazele militare; multi erau acolo pentru a servi sau insoti barbatii, dar erau unii acolo care intentionau sa lupte. In timpul primei cruciade , femei din toate categoriile sociale au calatorit in Tara Sfanta. Prima cruciada – in comparatie cu cruciadele ulterioare – a fost spontana si migratoare; multi barbati si-au luat sotiile si copiii cu ei. Cu toate acestea, in timpul cruciadelor, au existat femei care au luptat si au preluat roluri militare de conducere.

Istoricii au sustinut ca in timpul celei de-a doua cruciade, Eleanor din Aquitania, sotia regelui Ludovic al VII-lea, a luat armele si a condus fortele crestine in locul sotului ei. Se spune ca ar fi fost un lider politic si diplomatic, incurajandu-l pe sotul ei sa-si ajute unchiul, Raymond, in timpul Asediului din Antiohia. Mai mult, intr-un cont acum dezamagit, s-a spus ca a condus personal un grup de trei sute de femei in lupta.

Rolul femeilor a devenit din ce in ce mai complex si ascuns pe masura ce cruciadele au progresat. Conturile din a treia cruciada sunt conflictuale. In  Itinerarium Peregrinorum, una dintre cele mai cunoscute surse europene pentru a treia cruciada, scriitorii sustin ca nu au existat femei luptatoare in timpul cruciadei, acestea fiind delegate sa fie spalatoare sau servitoare. Atat sursele musulmane, cat si alte surse crestine, au oferit insa o intelegere diferita: femeile nobile si-au urmat sotii spre Ierusalim, femeile au executat prizonieri capturati, au facut munca manuala pentru a pregati masini de asediu pentru lupta si este posibil sa fi luat armele. Potrivit istoricilor musulmani ‘Imad al-Din si Baha’ al-Din, femeile s-au luptat pe campuri, iar o femeie fara nume a condus 500 de cavaleri si scutieri in raiduri impotriva taberelor musulmane.

Poate ca ai luptat alaturi de copii

In 1212 e.n. , doi baieti tineri, Stefan de Cloyes si Nicolae de Koln, au ridicat armate in Franta si, respectiv, in Germania, in ceea ce a fost numit mai tarziu ,, Cruciada copiilor “. Desi o mare parte din poveste a fost ascunsa sau mitologizata, se spune ca baiatul pastor Stefan a primit o scrisoare de la Iisus in care ii indruma sa predice cruciada. Stefan a adus scrisoarea regelui Filip al II-lea, dar a fost respins de curtea regala. In ciuda acestui fapt, el a inceput sa predice si o fervoare de cruciada s-a mutat spre vest din Franta pana cand in cele din urma s-au adunat doua armate, formate din 20.000-40.000 de copii, adolescenti si adulti.

Acest grup era hotarat sa ia Ierusalimul. Au calatorit prin Europa, traversand Alpii spre Orientul Mijlociu, dar multi si-au pierdut viata inainte de a ajunge chiar la Genova. Nu este clar ce li s-a intamplat; unele povesti sustin ca au fost capturate si vandute in sclavie, in timp ce altele sustin ca au fost intoarse in Roma de Papa Inocentiu al III-lea. Indiferent, nu au ajuns niciodata la Ierusalim.