Echiparea managerilor de patrimoniu, a guvernelor si a publicului cu datele corecte va ajuta la conservarea trecutului nostru. Ce au in comun Insula Pastelui, Edinburghul Scotiei si portul tanzanian Kilwa Kisiwani? Ei inca mai poarta statuile, castelele sau ruinele care marturisesc trecutul bogat al umanitatii. Dar aceste site-uri iconice se confrunta si cu un viitor incert, deoarece efectele schimbarilor climatice ameninta unele dintre cele mai importante elemente de baza ale culturii si istoriei noastre.

La fel ca ei, mii de situri de patrimoniu create de om din intreaga lume se confrunta din ce in ce mai mult cu evenimente meteorologice mai intense, cu cresterea taratoare a nivelului marii sau cu episoade repetate de caldura. Unele situri de patrimoniu ar putea disparea chiar inainte de a le descoperi. Acum, oamenii de stiinta, managerii culturali si factorii de decizie politica se uita din ce in ce mai mult la datele climatice pentru a intelege aceste schimbari si a face trecutul nostru mai rezistent la viitor.

Amenintari extreme si taratoare

„Exista mai multe efecte ale schimbarilor climatice care sunt foarte ingrijoratoare”, spune dr. Adam Markham, director adjunct al Programului Clima si Energie la Uniunea Oamenilor de Stiinta Preocupati. Inundatiile majore ar putea afecta peste 10% din cele peste 1.200 de proprietati ale Patrimoniului Mondial UNESCO pana la sfarsitul secolului, potrivit unor cercetari recente , in timp ce scufundarea si eroziunea costiera ar putea afecta aproape toate siturile de coasta mediteraneene UNESCO.

„Atat evenimentele extreme, cat si fenomenele care evolueaza lent legate de ciclul apei vor avea un impact mare asupra patrimoniului”, spune prof. Cristina Sabbioni, cercetator principal la Institutul de Stiinte Atmosferice si Clima (ISAC) din Italia. „Levigarea si eroziunea din cauza precipitatiilor ar putea afecta chiar si cele mai durabile materiale, inclusiv marmura. Prezicem o crestere a levigarii in centrul si nordul Europei, in Alpii italieni si in nordul Spaniei. ” Cresterea umiditatii aerului in viitor ar putea, de asemenea, sa vada mai multa cristalizare a sarii de mare in atmosfera, despre care profesorul Sabbioni spune ca ar putea deteriora toate materialele si suprafetele. „Am vazut o crestere a cristalizarii in toata Europa.”

Cresterea nivelului marii reprezinta o amenintare la adresa patrimoniului in regiuni precum Marea Mediterana. „Orase precum Ravenna in Italia sau Arles in Franta vor fi amenintate in viitor”, spune dr. Markham. „Ramasitele grecesti si romane antice de pe insula Delos, Grecia sunt afectate de mare, deoarece cresterea nivelului apei le afecteaza de dedesubt”. Pana la sfarsitul acestui secol, Venetia, afectata de multa vreme de o combinatie de mari in crestere si scufundari de subsoluri de zeci de ani, se putea confrunta cu niveluri mai ridicate de apa, intre 11 si 110 cm . Sistemul de bariere impotriva inundatiilor din oras, Moise, s-ar putea sa nu poata face fata unei cresteri de peste 60 cm.

In emisfera nordica, este probabil ca uraganele sa se intensifice pe masura ce oceanele se incalzesc, aducand in acelasi timp viteze mai mari ale vantului si provocand cresteri ale furtunilor mai mari odata cu cresterea nivelului marii. Acest lucru ar putea face patrimoniul cultural mai vulnerabil. Uraganele au afectat deja siturile culturale – in 2012, uraganul Sandy a deteriorat Statuia Libertatii si Insula Ellis, provocand daune de 100 milioane USD. Schimbarile climatice mai subtile, cum ar fi cresterea temperaturilor si schimbarea tiparelor de precipitatii, ar putea afecta, de asemenea, patrimoniul, subminand structurile cladirilor. De exemplu, dezghetarea permafrostului – subsolul intotdeauna inghetat – din regiunile nordice ar putea destabiliza cladirile, fundatiile acestora si alte infrastructuri.

Incendiile salbatice sunt, de asemenea, o preocupare, explica dr. Markham. „Multe zone ale lumii, inclusiv regiunea mediteraneana, Australia, America de Nord si Africa de Sud se confrunta cu mai multe activitati de incendiu. In SUA, sezonul incendiilor poate fi cu cinci-sase saptamani mai lung decat acum 50 de ani, in timp ce focurile sunt mai mari si mai intense. ”

Protejarea celor nedescoperiti

Patrimoniul nu este doar cladiri si statui. In intreaga Arctica, o regiune care se incalzeste de doua ori mai repede decat media globala, mai mult de 180.000 de situri arheologice din Groenlanda, Laponia si Rusia pot fi amenintate de dezghetarea si incalzirea solurilor din subsol. „Acest lucru creste degradarea”, spune dr. Markham, „deoarece activitatea bacteriilor consuma mai mult material organic in subteran. Pierderea ghetii marine arctice, care protejeaza si tarmul de furtunile de iarna, contribuie, de asemenea, la eroziunea acestor situri. Pierdem arheologie pe care nu am vazut-o sau chiar n-am gasit-o. ”

“Exista o relatie puternica intre temperatura si conservare”, spune dr. Jorgen, cercetator principal la Muzeul National al Danemarcei, care a lucrat in Groenlanda, analizand modul in care dezghetul de permafrost afecteaza artefactele arheologice. „Temperaturile din Groenlanda sunt acum cu 3-5 ° C peste mediile istorice. In acelasi timp, solurile se usuca si ele; daca solul este mai uscat, mai mult oxigen ajunge in subteran, declansand bacterii. Dar, in comparatie cu efectele eroziunii de coasta si ale furtunilor, efectele degradarii microbiene pot dura zeci de ani pentru a se arata.”

Date climatice pentru protectia patrimoniului

„Una dintre lacunele majore in protejarea patrimoniului cultural este ca exista foarte putine planuri nationale privind schimbarile climatice care includ masuri specifice pentru patrimoniul cultural, care pot face site-urile si mai vulnerabile”, spune prof. Alessandra Bonazza, cercetator la Institutul de Stiinte Atmosferice din Italia. si Climate (ISAC), care a lucrat la proiecte ale UE axate pe intelegerea daunelor provocate de schimbarile climatice siturilor culturale.

Pentru a ajuta practicienii sa inteleaga ca daunele potentiale, oamenii de stiinta au intensificat eforturile pentru a furniza datele climatice necesare managerilor patrimoniului cultural, factorilor de decizie si autoritatilor. „Cererea de date este uriasa”, spune Stijn Vermoote, seful implicarii utilizatorilor pentru Copernicus Services la ECMWF. „Exista multe intrebari legate de patrimoniu si de modul in care schimbarile climatice si compozitia atmosferica l-ar influenta. La nivel international, organizatiile precum UNESCO doresc sa aiba o singura referinta, tipul de date pe care toata lumea il poate folosi, in timp ce managerii de site-uri ar putea avea nevoie de aplicatii adaptate pentru un anumit loc. ” ECMWF conecteaza consultantii locali cu institutele de cercetare care pot ajuta la traducerea datelor climatice, care pot fi apoi utilizate in aval.