Muzica este un atribut fundamental al speciei umane. Practic toate culturile, de la cele mai primitive la cele mai avansate, fac muzica. A fost adevarat de-a lungul istoriei si este adevarat de-a lungul vietii unui individ. In ton sau nu, oamenii cantam si zumzim; la timp sau nu, aplaudam si ne balansam; la pas sau nu, dansam si sarim.

Creierul uman si sistemul nervos sunt cu fir pentru a distinge muzica de zgomot si pentru a raspunde la ritm si repetitie, tonuri si tonuri. Este un accident biologic sau serveste unui scop? Nu este posibil sa spun. Totusi, un grup variat de studii sugereaza ca muzica poate spori sanatatea si performanta umana.

Muzica si creier

Ca orice sunet, muzica ajunge la ureche sub forma de unde sonore. Urechea externa colecteaza undele sonore, iar canalul urechii le imbina spre timpan. Pe masura ce valurile lovesc timpanul, acestea il fac sa vibreze. Vibratiile sunt transmise de-a lungul lantului de oase minuscule din urechea medie pana cand ajung la cel de-al treilea os, scarile, care se conecteaza la cohlea.

Cochlea este o lume mica si ocupata. Este umplut cu lichid care inconjoara aproximativ 10.000 pana la 15.000 de celule minuscule de par sau ciliati. Vibratiile scarilor trimit valuri de fluid prin cochlea in forma de spirala. Undele de fluid produc miscari de balansare a celulelor parului. La randul lor, aceste celule elibereaza neurotransmitatori chimici care activeaza nervul auditiv, trimitand curenti electrici in miniatura in cortexul auditiv din lobul temporal al creierului.

De acolo, lucrurile se complica si mai mult. Studiile care utilizeaza RMN si tomografia cu emisie de pozitroni (PET) scaneaza sugereaza ca retelele nervoase din diferite parti ale creierului poarta responsabilitatea principala pentru decodarea si interpretarea diverselor proprietati ale muzicii. De exemplu, o zona mica in lobul temporal drept este esentiala pentru a percepe tonul, care sta la baza melodiei (tiparele tonului in timp), a acordurilor (mai multe piese care suna in acelasi timp) si armonia (doua sau mai multe melodii) in acelasi timp). Un alt centru din apropiere este responsabil pentru decodarea timbrelor, calitatea care permite creierului sa distinga intre diferite instrumente care canta aceeasi nota. O alta parte a creierului, cerebelul, proceseaza ritmul, iar lobii frontali interpreteaza continutul emotional al muzicii. Si muzica suficient de puternica pentru a fi “

Desi fiecare creier uman sanatos poate indeplini toate sarcinile complexe necesare pentru a percepe muzica, creierele muzicienilor sunt, ca sa spunem asa, mai bine adaptate la aceste sarcini. La celalalt capat al spectrului, pacientii cu leziuni cerebrale pot afisa defecte remarcabile in muzicalitate; cunoscutul neurolog si scriitor Dr. Oliver Sacks discuta despre multe soiuri fascinante de amuza in cartea sa Musicophilia .

Neurobiologia muzicii este un domeniu extrem de specializat. Dar muzica are, de asemenea, efecte majore asupra multor aspecte ale sanatatii, de la memorie si dispozitie la functia cardiovasculara si performanta atletica.

Muzica si mintea

Cea mai mediatizata influenta mentala a muzicii este „efectul Mozart”. Lovit de observatia ca multi muzicieni au abilitati matematice neobisnuite, cercetatorii de la Universitatea din California, Irvine, au investigat modul in care ascultarea muzicii afecteaza functia cognitiva in general si rationamentul spatial-temporal in special. In primul lor studiu, au administrat intrebari de test IQ standard la trei grupuri de studenti, comparand pe cei care au petrecut 10 minute ascultand o soneta la pian Mozart cu un grup care ascultase o caseta de relaxare si unul care astepta in liniste. . Mozart a fost castigatorul, sporind constant scorurile testelor. In continuare, anchetatorii au verificat pentru a vedea daca efectul era specific muzicii clasice sau daca vreo forma de muzica ar spori performanta mentala. Au comparat Mozart ‘ s muzica cu muzica repetitiva de Philip Glass; din nou, Mozart parea sa ajute, imbunatatind rationamentul spatial, masurat prin sarcini complexe de taiere si pliere a hartiei si memorie pe termen scurt, masurata printr-un test de 16 elemente.

Cum poate imbunatati muzica performanta cognitiva? Nu este clar, dar cercetatorii au speculat ca ascultarea muzicii ajuta la organizarea tragerii celulelor nervoase in jumatatea dreapta a scoartei cerebrale, partea creierului responsabila pentru functiile superioare. Conform acestei constructii, muzica – sau cel putin unele forme de muzica – actioneaza ca un „exercitiu” care incalzeste celulele creierului selectate, permitandu-le sa proceseze informatia mai eficient. Este o teorie interesanta, dar inainte de a va grabi sa va aprovizionati cu inregistrari din muzica lui Mozart, ar trebui sa stiti ca, chiar si in cercetarea initiala, „efectul Mozart” a fost modest (8 pana la 9 puncte IQ) si temporar (15 minute). Si analizand 16 studii despre muzica si functia cognitiva a lui Mozart, un psiholog de la Harvard a concluzionat ca efectul a fost si mai mic, in valoare de cel mult 2,1 puncte IQ. Este o nota acra, dar pentru teorie ca muzica poate stimula functia cognitiva. De fapt, rezultatele divergente ar trebui sa serveasca drept preludiu la cercetari suplimentare. Si chiar daca ascultarea muzicii se dovedeste a avea un efect pe termen lung asupra cognitiei, o recenzie din 2010 a raportat ca invatarea de a canta un instrument poate spori capacitatea creierului de a stapani sarcini care implica abilitati de limbaj, memorie si atentie.

Muzica si stres

In fiecare epoca a istoriei umane si in fiecare societate de pe glob, muzica le-a permis oamenilor sa-si exprime sentimentele si sa comunice cu ceilalti. Mai mult decat exprimarea emotiilor, muzica le poate modifica; dupa cum a spus dramaturgul britanic William Congreve in 1697, „Muzica are farmece pentru a calma un san salbatic”.

Putine lucruri sunt mai stresante decat boala si chirurgia. Poate muzica reduce stresul in aceste circumstante dificile? Mai multe incercari arata ca se poate.

Un studiu din New York a examinat modul in care muzica afecteaza pacientii chirurgicali. Patruzeci de pacienti cu cataracta cu o varsta medie de 74 de ani s-au oferit voluntari pentru proces. Jumatate au fost repartizati la intamplare pentru a primi ingrijiri obisnuite; ceilalti au primit aceeasi grija, dar au ascultat si muzica la alegere prin casti inainte, in timpul si imediat dupa operatii. Inainte de operatie, pacientii din ambele grupuri aveau presiuni similare de sange; cu o saptamana inainte de operatiuni, media era de 129/82 milimetri de mercur (mm Hg). Presiunea arteriala medie in ambele grupuri a crescut la 159/92 chiar inainte de operatie, iar in ambele grupuri, ritmul cardiac mediu a sarit cu 17 batai pe minut. Dar pacientii inconjurati de liniste au ramas hipertensivi pe parcursul operatiunii, in timp ce presiunile celor care ascultau muzica au coborat rapid si au ramas in camera de recuperare, unde reducerea medie a fost impresionanta sistolica de 35 mm Hg (numarul superior) si diastolica de 24 mm Hg (numarul de jos). De asemenea, ascultatorii au raportat ca s-au simtit mai calmi si mai buni in timpul operatiei. Chirurgii oftalmologici nu au avut probleme sa comunice cu pacientii lor in privinta sunetului muzicii, dar cercetatorii nu au intrebat medicii daca au facut citirile imbunatatite ale tensiunii arteriale ale pacientilor lorpe ei mai relaxati in timp ce isi faceau munca. Totusi, cercetarile anterioare au descoperit ca chirurgii au prezentat mai putine semne de stres si au demonstrat performante imbunatatite in timp ce ascultau muzica auto-selectata.

Un studiu efectuat la 80 de pacienti supusi unei interventii chirurgicale urologice sub anestezie spinala a descoperit ca muzica poate scadea nevoia de sedare intravenoasa suplimentara. In acest studiu, pacientii au putut controla cantitatea de sedativ pe care au primit-o in timpul operatiei. Pacientii care au fost repartizati la intamplare pentru a asculta muzica aveau nevoie de medicamente mai putin calmante decat cei desemnati pentru a asculta zgomotul alb sau pentru a discuta si a zgaltai din sala de operatie.

In studiile de cataracta si chirurgie urologica, pacientii erau treji in timpul operatiilor. Dar un studiu realizat pe 10 pacienti bolnavi critici postoperator a raportat ca muzica poate reduce raspunsul la stres chiar si atunci cand pacientii nu sunt constienti. Toti pacientii au primit puternic propofol sedativ intravenos, astfel incat acestea ar putea fi mentinute pe masinile de respiratie din unitatea de terapie intensiva (UCI). Jumatate dintre pacienti au fost repartizati la intamplare pentru a purta casti care redau miscari lente de la sonatele pianului Mozart, in timp ce cealalta jumatate purtau casti care nu cantau muzica. Asistentele care nu stiau care pacienti auzeau muzica au raportat ca cei care au auzit muzica au necesitat semnificativ mai putin propofol pentru a mentine sedarea profunda decat acei pacienti care purtau casti silentioase.

Niciunul dintre studiile in sala de operatie nu a specificat tipul de muzica utilizat, in timp ce studiul ICU a folosit muzica clasica lenta. Un studiu italian realizat pe 24 de voluntari sanatosi, jumatate dintre ei fiind muzicieni priceputi, a descoperit ca tempo-ul este important. Muzica lenta sau meditativa produce un efect relaxant; ritmurile mai rapide au produs excitare, dar imediat dupa ce s-a oprit muzica optimista, ritmurile cardiace ale subiectilor si tensiunile arteriale au coborat pana sub nivelul obisnuit, ceea ce indica relaxare.

Potrivit lui Arnold Steinhardt, membru fondator si primul violonist al cvartetului de coarde Guarneri, publicul de muzica de camera include aproape intotdeauna multi practicieni din domeniul sanatatii, „de la podiatri pana la psihiatri, intrucat pare sa existe o cale ferata subterana si puternica, care leaga medicina si muzica. Poate ca muzica este un agent la fel de eficient pentru vindecare, iar medicii si muzicienii fac parte dintr-o ordine mai mare care serveste nevoile omenirii. Poate ca se recunosc reciproc ca frati si surori. “

Multi doctori adora muzica, iar multi sunt muzicieni faini la propriu, jucand totul, de la Dixieland pana la rock. Exista orchestre clasice compuse in intregime din medici si studenti de medicina din Boston, New York, LA, Philadelphia si Houston, pentru a nu spune nimic din ansambluri similare in strainatate. Nu este doar o problema de educatie sau venit; in afara de orchestra unui avocat din Atlanta, nu exista orchestre compuse din avocati, ingineri, informaticieni sau bancheri. Si mai multe scoli de medicina au inceput cursuri care folosesc muzica pentru a contura abilitatile de ascultare ale viitorilor medici.

Muzica si dispozitie

Un singur lucru calmant este nervii zgarciti; ridicand spiritele infioratoare, alta. Muzica stralucitoare, vesela poate face ca oamenii de toate varstele sa se simta fericiti, energici si alertati, iar muzica are chiar un rol in ridicarea starii de spirit a persoanelor cu boli depresive. O revizuire autoritara a cercetarilor efectuate intre 1994 si 1999 a raportat ca in patru studii, terapia muzicala a redus simptomele depresiei, in timp ce un al cincilea studiu nu a gasit niciun beneficiu. Un studiu realizat in 2006 pe 60 de adulti cu durere cronica a descoperit ca muzica era capabila sa reduca durerea, depresia si dizabilitatea. Si o metaanaliza din 2009 a descoperit ca relaxarea asistata de muzica poate imbunatati calitatea somnului la pacientii cu tulburari de somn.

Bach s-ar putea sa nu inlocuiasca niciodata Prozac, dar cand vine vorba de depresie, chiar si un pic de ajutor atinge o coarda binevenita.

Muzica si miscare

Caderea este o problema medicala grava, in special pentru persoanele de peste 65 de ani; de fapt, unul din trei varstnici sufera cel putin o cadere pe parcursul unui an. Poate ajuta muzica? Un studiu din 2011 spune ca se poate. Subiectii au fost 134 de barbati si femei de 65 de ani si mai mari, care riscau sa cada, dar care erau lipsiti de probleme neurologice si ortopedice majore care ar limita mersul. Jumatate dintre voluntari au fost repartizati la intamplare la un program care i-a antrenat sa mearga si sa efectueze diverse miscari in timp la muzica, in timp ce ceilalti oameni isi continuau activitatile obisnuite. La sfarsitul a sase luni, „dansatorii” au prezentat un ritm mai bun si echilibru decat colegii lor – si au inregistrat, de asemenea, cu 54% mai putine caderi. Programe similare de miscare catre muzica par sa imbunatateasca mobilitatea pacientilor cu boala Parkinson.